METEORIZACIÓN AUMENTADA (HOJA INFORMATIVA)

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La meteorización aumentada es un proceso teórico de secuestro de carbono mediante la dispersión de minerales sobre vastas áreas.

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Descripción y propósito de la tecnología

La meteorización aumentada propone capturar CO2 al espacir grandes cantidades de material rocoso seleccionado y finamente molido sobre extensas zonas terrestres, playas o la superficie del mar. Está entre las técnicas de remoción de dióxido de carbono (CDR, por sus siglas en inglés), que pretenden imitar y acelerar los procesos naturales de meteorización de las rocas de silicato y carbonato, un proceso natural lento que se estima consume y absorbe unos mil millones de toneladas de CO2 de la atmósfera cada año.

La aceleración del proceso de meteorización se lograría teóricamente extrayendo y triturando grandes cantidades de rocas que sirvan para aumentar la cantidad de rocas meteorizadas, así como su superficie reactiva. La aceleración del proceso de meteorización que consume CO2 tiene altos costos, así como potenciales impactos en comunidades, daños ambientales y un elevado consumo de agua y energía comparable al de la minería del carbón. Las rocas adecuadas, en particular los minerales de silicato y carbonato ricos en calcio y magnesio como las rocas ultramáficas y máficas ricas en olivino o las rocas basálticas, tienen que extraerse, triturarse, transportarse y dispersarse.

Otras propuestas sugieren el uso de materiales de desecho, como relaves mineros o subproductos industriales de la producción de hierro y acero, por ejemplo escoria de acero o polvo de los hornos de cemento, que pueden liberar contaminantes con efectos nocivos.

La dispersión de minerales y materiales de desecho capaces de absorber el CO2 se propone para entornos terrestres, costeros y marinos. En tierra, la aplicación suele proponerse para campos agrícolas, basándose en que la adición de harinas de roca podría aumentar la fertilidad del suelo y por lo tanto el rendimiento de las cosechas. Aunque las harinas de roca se utilizan regularmente como fertilizantes o acondicionadores del suelo para corregir las deficiencias en los nutrientes del suelo o en su estructura, es poco probable que la cantidad necesaria para un suministro óptimo de nutrientes tenga efectos sustanciales en la concentración global de CO2 atmosférico: la cantidad media de roca finamente molida necesaria para absorber una tonelada de CO2 es de dos toneladas.

El aumento de la meteorización en entornos marinos también se conoce como aumento de la alcalinidad oceánica y consiste en añadir minerales molidos directamente al océano o verterlos en las playas, donde la acción de las olas los dispersaría en el agua para, en teoría, aumentar la alcalinidad y por lo tanto la absorción de CO2. Se desconocen los efectos del aumento de la alcalinidad oceánica en los procesos bioquímicos o en la cadena alimentaria marina.

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